故・永井一郎さんの後任として猫田銀八を演じる山寺宏一さん
故・永井一郎さんの後任として猫田銀八を演じる山寺宏一さん

 1月27日に急逝した声優の永井一郎さんが担当していたアニメ「はじめの一歩  Rising」(日本テレビ)のキャラクター・猫田銀八役を、声優の山寺宏一さんが引き継ぐことが明らかになった。

 山寺さんは、「新世紀エヴァンゲリオン」の加持リョウジ役や「ルパン三世」の銭形警部役をはじめ、多数のアニメや洋画の吹き替えなどで活躍している実力派。子供向け番組「おはスタ」の司会など、幅広く活動している。

 「はじめの一歩」で演じる猫田は、主人公・一歩の師匠である鴨川会長の長年のライバルで、「~だニ」が口ぐせというコミカルなキャラクターだが、強化合宿に来た一歩たちを的確に指導してきたほか、鴨川の現役時代を描いた“戦後編”でも重要な役割を担う。なお、戦後編に登場する若き日の猫田の声は吉野裕行さんが務める。