ラグビー:トンプソンルークが語るシックス・ネーションズの魅力 日本への感謝も

テレビ
トンプソンルークさん

 140年近い歴史と伝統を誇るラグビー欧州6カ国対抗戦「シックス・ネーションズ」。WOWOWでは全15試合を生中継している。2月2日に行われたフランス対イングランド戦は昨年のラグビーワールドカップ(W杯)2019日本大会で、台風の影響によって中止となったカード。しかし、同大会準優勝のイングランドを、ベスト8に終わったフランスが24-17で破るという衝撃の展開となった。この一戦で、日本代表71キャップを誇り、W杯にも4回出場したトンプソンルークさんがゲスト解説を務めた。かつて薫陶を受けたエディー・ジョーンズヘッドコーチ率いるイングランドの敗戦、そして快勝した新生フランスについて語った。

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 ──フランスvsイングランドのゲスト解説を終えて、いかがでしたか?

 すごく楽しかった。解説は初めてじゃないけど、僕は日本語が上手じゃないから言葉のミスもあっただろうし、ちょっと恥ずかしかったね(笑い)。

 ──試合を見た感想は。

 とても面白かった。フランスの若い選手がすごくレベルアップしています。イングランドはワールドカップの決勝でも良くないプレーをしていたけど、(フランス戦を見た限り)まだ大丈夫。シックス・ネーションズはこれから面白くなるでしょうね。

 ──勝ったフランスの印象はいかがでしたが?

 フランスは不安定なチームで、パフォーマンスが良いか悪いかのどちらか。試合前はどっちのフランスが出てくるかなと思っていたけど、素晴らしかったですね。完璧じゃないけど、若いSHアントワーヌ・デュポンとSOロマン・ヌタマックがいいゲームコントロールをしました。フォワードもフィジカルが素晴らしく、ディフェンスは規律もよかった。昔、フランスは規律があまり良くなかったけど、いいフランスになりましたね。でも、来週はどうなるのでしょう(笑い)。

 ──ハーフ団の他にも気になった選手はいましたか?

 若い選手がみんな良かった。たとえばNo.8のグレゴリー・アルドリッドの努力は素晴らしかったですね。2トライしたキャプテンのFLシャルル・オリヴォンはラインアウトもよかった。CTBヴィリミ・ヴァカタワはW杯の時から良かったですね。ベンチにいた若い2人のPR(ジェファーソン・ポアロ、デンバ・バンバ)もスクラムで活躍しました。次のW杯で、ホスト国のフランスはすごくいいチームになるでしょう。

 ──一方で、優勝候補の一角だったイングランドがいきなり敗れました。

 エディーは残念に思っているでしょうね。来週の練習は厳しくなると思うので、僕なら行きたくないです(笑い)。W杯後最初の試合だったし、選手は残念だったと思いますけど、それでもイングランドはタレントが素晴らしいですね。

 ──敗れはしたものの、活躍した選手もいました。

 WTBジョニー・メイはよかったです。2本のトライはどちらも素晴らしかった。フォワードはスクラムが強かったですね。

 ──試合を見てあらためて、シックス・ネーションズはどんな大会だと感じましたか?

 シックス・ネーションズは長い歴史を持つすごい大会。ヨーロッパで一番高いレベルの試合が行われる、選手もファンも面白いと思える大会だと思います。

 ──昨年のワールドカップではアイルランドとスコットランドと対戦しました。この2チームはやはり強かったですか?

 もちろんです。両方ともシックス・ネーションズで戦っているティア1のチームですから。でもジャパンはワールドカップでその両方に勝ちましたから、よかったです。両チームにとってW杯の結果は残念だったと思います。だからこそ、両チームともに次のステージは面白くなるでしょう。

 ──アイルランドの強さは、トンプソンさんが2017年に1度対戦した時とW杯とで、違いましたか?

 アイルランドはレベルアップしていました。とてもよくなっていた。でも、ジャパンはもっとレベルアップしていました。だから勝つことができたんです。

 ──強いスコットランドも撃破しました。

 あの試合は前の日に台風があり、試合ができるように周りがいろいろやってくれたことがうれしかったですね。ジェイミー・ジョセフ(日本代表ヘッドコーチ)が周りの雑音をブロックアウトして、ゲームプランに集中することができました。ジャパンのスタイルをちゃんと貫けたから、素晴らしい結果になりました。

 ──ウェールズの印象はいかがですか?

 強いチームです。経験ある選手と若い選手のコンビネーションがいいですね。新しいスタイルになってもっと面白くなると思います。シックス・ネーションズではイングランドやフランスが注目されがちですけど、たぶんウェールズの方が強いと思います。

 ──イタリアについては、2018年の日本対イタリア戦をテレビで応援していたそうですね。

 そう。特に勝った試合(2018年6月9日の1戦目)ですね。トニー・ブラウンが作り上げたジャパンのプレースタイルがすごく面白くて、また代表でやってみたい、まだできる、と試合を見ながら思っていました。

 ──昨年、見事に代表復帰を果たし、W杯は4大会出場。母国であるニュージーランド(2011年)と長くプレーした日本(2019年)の両方の大会で活躍されました。

 桜のジャージーを着る瞬間は毎回誇りに思います。場所はどこであっても関係ありません。でも、その両方の大会に出場できたことはすごくいい経験です。生まれた国と住んでいる国でプレーできたことは素晴らしいメモリーですね。

 ──14年間プレーした日本はどういう国でしたか?

 すごく特別な国です。僕の心は半分日本人です。プレーした三洋電機、近鉄、サンウルブズ、ジャパンに対しては、誇りと感謝の気持ちでいっぱいです。いただけたチャンスの全てに感謝しています。ニュージーランドに帰りますけど、仕事もあるので毎年日本に戻ってきます。それができるのがうれしいです。特に(所属した近鉄の本拠地の)東大阪はたくさんの友達がいる、僕の実家ですからね。

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 「ラグビー欧州6カ国対抗戦 シックス・ネーションズ」は、2月1日から3月14日まで「WOWOWプライム」「WOWOWライブ」で全15試合を生中継。第3節「イタリアvsスコットランド」は、2月22日午後11時から、「ウェールズvsフランス」は、同深夜1時半からともにWOWOWライブで放送する。「イングランドvsアイルランド」は、2月23日午後11時45分からWOWOWプライムで放送する。

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